Onderwijs

De school
In een zeer afgelegen en moeilijk bereikbaar gebied ten zuidwesten van Mombasa, dicht tegen de grens met Tanzania, liggen de dorpjes Pangani en Lwayoni. In Pangani staat de St. Marks basisschool. In het gebied rond de school wonen zo’n 2000 mensen, verspreid in kleine hutjes van hout en leem op doorgaans gortdroog terrein. Er is geen stromend water, geen elektriciteit, er zijn geen winkels en geen makkelijk begaanbare wegen. Af en toe zie je een fietser op weg naar het rommelige grensstadje Lunga Lunga.

Veel kinderen wandelen dagelijks vijf tot tien kilometer naar school en in de namiddag weer terug. Op de school zitten 800 leerlingen. Het hoofd van de school, Fredrick Muli, wordt ondersteund door een docententeam van negen mensen. De school heeft ook een oudercomité.

Janny houdt een toespraakje op St. Marks

Lerarentekort
Net als veel andere scholen in Kenia kampt St. Marks met een groot lerarentekort. Er zijn 800 leerlingen en de overheid betaalt maar negen leraren. De leraren voor de kleuterklassen worden niet betaald. De kleuterklassen en de groepen 1 en 2 tellen elk meer dan 100 leerlingen, waardoor de kwaliteit van het onderwijs zwaar onder druk staat. Wij zijn van mening dat een investering in de jongste groepen van de school een stevig fundament voor later schoolsucces oplevert. Daarom hebben wij contact gezocht met de educational officer. Wij hebben aangegeven dat wij willen investeren in de onderbouw van de school als hij investeert in de hogere klassen. Sinds 2008 betalen wij het salaris van drie kleuterleidsters (€ 40 per maand p.p.) en het salaris van twee onderwijsassistenten (€ 20 per maand p.p.). De school heeft twee extra leraren van de overheid gekregen. Wij hopen dat in 2009 de nieuwe dependance wordt aangemerkt als zelfstandige school, zodat de overheid al de leraren op deze school betaalt.

Leerkrachten

Het trotse leerkrachtenteam van St. Marks met aktetassen die ze uit Nederland hebben gekregen

Studiebeurs voor leerlingen
Leerlingen die aan het eind van groep 8 een goede test (KCPE) maken en een score halen van 250 of meer krijgen daarmee toegang tot de secundary school. Veel ouders hebben niet de financiele middelen om de schoolkosten te betalen. Pembetatu heeft toegezegd dat voor alle leerlingen met de score van 250 of meer 50% van de schoolkosten wordt vergoed. Deze vergoeding ontvangen zij als hun ouders een bijdrage leveren aan het bomenproject (planten en verzorgen) en als zij zelf in de schoolvakantie de leerlingen in de groepen 7 en 8 ondersteunen tijdens de huiswerkdagen. Deze leerlingen zijn een geweldig voorbeeld en rolmodel voor alle leerlingen van St. Marks. In oktober 2008 zaten er 7 leerlingen van onze school met een studiebeurs van Pembetatu op een secundary schools. We zoeken nog donateurs die bereid zijn om voor de nieuwe leerlingen de schoolkosten te betalen gedurende vier jaar! (€ 120 per jaar)

In de hoogste groep van basisschool St. Marks zitten enkele leerlingen die al zestien, zeventien of zelfs achttien jaar zijn omdat ze bijvoorbeeld pas op hun negende voor het eerst naar school gingen. Ze willen allemaal dolgraag doorleren.

Professionalisering van leraren
Voor al de kleuterleidsters en leraren in de onderbouw betalen we een studiebeurs voor de opleiding “early childhood development” aan het Teachers college. Met deze studiebeurs kunnen zij de helft van het schoolgeld betalen. De effecten van deze tweejarige opleiding zijn al merkbaar in de school. De lokalen zijn kleurrijk met veel materiaal aan de wanden en de lessen zijn afwisselender. Eén leraar volgt in zijn vakanties een studie aan de universiteit van Nairobi, want hij wil zijn master halen.



Kinderen onder leiding van een HALO-studente in de weer met spelparachutes

HALO-project
De Haagse academie voor Lichamelijk Opvoeding, een sector van de Haagse Hogeschool, investeert ook in de professionalisering van de leraren. Twee studenten, Leonie Boele van Hensbroek en Daniëlle van den Hooven, hebben een programma ontwikkeld waarmee leraren met hulp van sport – en spelactiviteiten de jongere leerlingen Engels kunnen leren. In oktober hebben zij dit programma op St. Marks geïntroduceerd. Leraren en leerlingen waren zeer enthousiast. Met veel plezier is op het veld gewerkt aan de woordenschat met hulp van allerlei balspelletjes, tikspelletjes, een ‘spelparachute’, enzovoorts.